Kryptisk om modernisering

BOKOMTALE: Hensikten med Gunnar Skirbekks siste bok er å begrepsfeste Norges utvikling til et moderne samfunn. Dette er altså ikke en historikers fortelling om hvordan Norge ble et egalitært samfunn med sosial velferd og økonomisk effektivitet, men en filosofs forsøk på å fange denne utviklingen i filosofiske kategorier. Boken kunne ha blitt både viktig og interessant. Men for denne leseren ble den dessverre en nedtur.

Les mer

Hva er tid?

BOKOMTALE: Truls Wyllers nye bok Hva er tid er en interessant bok, både på godt og vondt. Med noen få unntak er den jordnær og konkret i forhold til sitt tema – tidens natur – og slik sett relativt godt skrevet med henblikk på den menige mann og kvinne. Men boken er ikke en dekkende introduksjon til hva filosofer har sagt og tenkt om tid, og den skjemmes av et uklart skille mellom epistemologi og metafysikk.

Les mer

Ideologi og natur

BOKOMTALE: Hva kan beplantede omgivelser fortelle oss om tidens mentaliteter? En hel del, skal vi tro Malene Hauxner, professor ved Center for Skov og Landskab ved det biovitenskapelige fakultetet i København. I år avsluttet hun sitt livslange forskningsprosjekt med tredje og siste bok om landskapsarkitekturens sosiale historie.

Les mer

Tidstyven

BOKOMTALE: Tittelen er tatt fra et kjent ordtak skapt av den engelske dikteren Edward Young. Det Young gir navnet «tidstyven» er prokrastinering, et lite brukt uttrykk på norsk, men et fenomen som er like kjent her som i England; hvilket vil si å utsette ting som man ikke burde utsette. Boken The Thief of Time er et forsøk fra filosofer og forskere på å forstå dette fenomenet som plager de aller fleste av oss.

Les mer

Historiens historie

BOKOMTALE: Leidulf Melve har gjennomført et ambisiøst prosjekt, nemlig å skrive den vestlige historieskrivningens historie fra antikken og like opp til våre dager, og dét på litt under 250 sider. Det vitner om en viss chutzpah når en historiker forsøker seg på en slik formidabel oppgave før fylte førti.

Les mer

Om bioetikk i verdensreligionene

BOKOMTALE: Bioetikk i verdensreligionene presenterer ulike religioners svar – og mulige svar – på bioetiske utfordringer, med særlig vekt på medisinske og teknologiske problemstillinger knyttet til livets begynnelse og slutt. Den er blitt en god oversikt for alle med et ønske om å forstå ulike svar på bioetiske utfordringer. Men med noen grep kunne den ha blitt langt bedre.

Les mer

Det feilbarlige menneske

BOKNYTT: Flykapteinen landet på Fornebu med bremsene på. Da hjulene traff asfalten begynte de ikke å rulle som vanlig, men sto bom fast. Flyet seilte nedover rullebanen, mens dekkene flerret av. Til slutt stoppet det helt opp. Vettskremte passasjerer kunne etter hvert puste lettet ut. Ingen kom til skade denne gangen, men opplevelsen var rystende.

Les mer

En mann fra forgangne århundrer

BOKOMTALE: Dag Solstad foreslo for en del år siden å skrive en biografi etter en «kronologisk metode». Ved å ordne det biografiske materialet strengt kronologisk kunne man få fram hvordan biografiobjektet (det var den gang snakk om industrigründeren Sam Eyde) gjorde «tusen ting på en gang». Espen Søbyes En mann fra forgangne århundrer er langt på vei skrevet etter disse retningslinjene.

Les mer